Evento de época: Dragones antiguos eclosionan para la inauguración en el Zoológico del Bronx

Un hecho histórico ha ocurrido en el zoológico de Brox cuando, por primera vez desde su apertura en 1899, han nacido allí seis dragones de Komodo. Este hito es un paso muy importante para la conservación de la vida silvestre, ya que la especie está clasificada como en peligro por la Oficina Internacional para la Conservación de la Naturaleza y la maduración entre estos reptiles a menudo puede ser problemática, especialmente debajo de los cierres.

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Imagen de los primeros dragones de Komodo que nacieron en el zoológico de Brox. Créditos de imagen: Jυlie Larsep Maher © Bropx Zoo/WCS

El hábitat natural del dragón de Komodo puede encontrarse en la isla de Komodo y en algunas islas vecinas de las islas Sudas Menores de Idonesia, pero probablemente evolucionaron en Australia hace más de 4 millones de años. Tienen un excelente olfato y una mordida venenosa, que reduce la presión arterial de sus presas, provocando un sangrado masivo, previniendo también la coagulación en el proceso, provocando un shock.

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Curiosamente, dado que las hembras de drago tienen cromosomas sexuales tanto masculinos como femeninos, pueden reproducirse sin que ningún macho se acerque. Este proceso se llama partegepesis, una estrategia reproductiva en la que una cápsula de óvulo se desarrolla hasta convertirse en un embrión sin ser fertilizado por un macho. Sin embargo, sólo las crías masculinas pueden nacer con este método de reproducción, y el pequeño número de hembras dentro de un grupo de dragones puede conducir a la reproducción cruzada.

Además, de los menos de 2.500 dragones de Komodo que quedan en estado salvaje, sólo 350 son hembras reproductoras. Por lo tanto, la partegepesis no es la mejor solución para esta especie en peligro, y los dragones adultos a menudo también comen a los miembros más pequeños de su propia especie.

Entonces, la eclosión y la mayoría de edad de los dragones de Komodo no es una idea tan simple. Es por eso que la cría de animales en el zoológico de Brox es una historia de éxito.

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Los dragones de Komodo son los lagartos más grandes de la Tierra. Créditos de la imagen: NAPARAZZI

La exitosa reproducción en el Zoológico de Brox es el resultado de un programa cooperativo de reproducción y mapeo administrado por la Asociación de Zoológicos y Aqυariυms, llamado Plan de Supervivencia de Especies, y por supuesto, años de arduo trabajo por parte del personal del zoológico. Los Komodos tuvieron que ser monitoreados cuidadosamente, porque las hembras simplemente están listas para aparearse una vez cada año, y cuando se emparejan para aparearse, el comportamiento de los lagartos adultos puede volverse agresivo.

Afortunadamente, esta vez la introducción de los padres de Komodo lloró suavemente y la lagartija hembra puso sus huevos un mes después de la maduración. Los huevos se colocaron en una incubadora, donde eclosionaron después de 212 días.

En su hábitat natural, los dragones bebés de Komodo se dirigen a las elevaciones seguras de los árboles para evitar a los depredadores, incluidos otros dragones adultos. En el zoológico de Brox, no tienen que preocuparse por ser presa de otros depredadores, pero aún pueden trepar libremente por ramas y trozos de corteza en su recinto.

Los jóvenes casi inmediatamente comenzarán a cazar insectos y lagartos más pequeños después de la eclosión. Tardan entre 8 y 9 años en madurar y convertirse en adultos completamente crecidos, y se estima que viven hasta 30 años. Cuando estén completamente crecidos, este nuevo grupo de dragones se unirá al programa de reproducción de Plagas de Supervivencia de Especies de la AZA para ayudar a mejorar la especie y su diversidad genética.

Según Dop Boyer, curador de herpetología en el zoológico de Brox, estas crías representan un futuro esperanzador para la especie. «Serán maravillosos embajadores de sus homólogos salvajes mientras nos ayudan a crear conciencia sobre las necesidades de conservación».

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Imagen de los jóvenes dragones de Komodo que nacieron con éxito. Se sienten seguros entre árboles y ramas. Créditos de imagen: Jυlie Larsep Maher © Bropx Zoo/WCS

Este evento de hecho encierra un futuro esperanzador para la especie; La mejora de la diversidad geográfica de una especie mejora la salud de una población mediante la inclusión de alelos (o de un par de gepes) que pueden ser valiosos para resistir enfermedades, plagas y otras tensiones.

El interés popular por estos grandes lagartos ha hecho que la especie se convierta en un atractivo ecoturístico, lo que ha potenciado su protección. El gobierno de Islandia también ha realizado esfuerzos para preservar a los dragones de Komodo. En 1980, se creó el Parque Nacional de Komodo para proteger al dragón de Komodo y su hábitat. El parque del patio incluso ha organizado patrullas para evitar la caza furtiva en la zona.

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Dragón de Komodo en el Parque Nacional de Komodo en Iпdoпesia. Créditos de imagen: Adhi Rachdiaп de Iпdoпesia

Los dragones de Komodo son de hecho una especie singular, y esperamos que los esfuerzos de conservación den sus frutos y algún día veamos a estos animales prosperar nuevamente.

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