Explorando cómo la apariencia de los guepardos les da una ventaja

Las manchas del esquivo leopardo nublado crean una impresionante ilusión óptica en 3D cuando se ven desde un ángulo específico.

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¡Vaya, esos puntos se ven tan, bueno, tridimensionales! Crédito de la imagen: Charles Barilleaυx

Anteriormente se pensaba que los leopardos nublados, llamados así por sus distintivas manchas parecidas a nubes, eran un tipo de leopardo, pero estudios genéticos recientes han revelado que son un género separado. Recientemente, los guardabosques de Taiwán fueron noticia cuando avistaron un leopardo nublado de Formosa, una subespecie que se cree extinta y que no se ha visto en más de 30 años.

A pesar de las noticias esperanzadoras, el profesor Liu Chiung-hsi del Departamento de Ciencias de la Vida de la Universidad Nacional Taitung de Taiwán dijo a Yahoo News que no le sorprendió la falta de avistamientos, ya que estos animales son extremadamente vigilantes e intencionalmente esquivos, evitando cualquier contacto humano.

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Y, como atestigua la foto de abajo, las manchas exclusivas del leopardo nublado, que proporcionan un camuflaje perfecto, definitivamente le han ayudado a ser conocido en Taiwán durante tanto tiempo.

Las manchas parecidas a nubes también son perfectas para crear otro tipo de ilusión: un camuflaje perfecto. Crédito de la imagen: Dr. Rajυ KasaмƄe

Reconocido oficialmente como especie en 1821, el leopardo nublado es tan misterioso hoy como lo era hace 200 años. Lo poco que sabemos sobre estos majestuosos gatos proviene del cuidado de sus zoológicos. Sin embargo, a pesar de su elυsiʋeпess, su población total se estima en menos de 10.000 individuos maduros, dispersos en los bosques densos remanentes desde las estribaciones del Himalaya a través del sudeste asiático continental hasta Soυ. º Chiпa.

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Al estar adaptados a la vida en los árboles, los leopardos nublados son trepadores excepcionales. Pueden alcanzar grandes alturas como árboles forestales y son increíblemente excelentes para permanecer en el suelo. Para ayudarles hay manzanas giratorias que les permiten trepar de cabeza por un árbol, algo que muy pocos gatos pueden hacer.

Estos animales también tienen dientes súper largos, incluyendo los dientes de capa más grandes en proporción al cráneo entre todos los gatos. Este rasgo, que les permite arrastrar presas más grandes que ellos mismos a un árbol, les ha valido el apodo de “tigre de dientes más sanos moderno”.

Los leopardos nublados son excelentes escaladores, probablemente los mejores entre todos los felinos. Crédito de la imagen: Charles Barilleaυx

Los leopardos nublados tienen un hábitat bastante fornido y un lugar especial entre los gatos en términos de tamaño, ya que son más grandes que los gatos pequeños y más pequeños que los gatos grandes. (Los machos son generalmente dos veces más grandes que las hembras.) Curiosamente, hacen un gruñido como lo hacen los gatos pequeños, pero también emiten un rugido bajo, un gruñido, un gruñido suave, un silbido y un maullido como parte de sus llamadas.

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Los cachorros de leopardo nublado poseen ojos únicos que se diferencian de los de cualquier otra cría felina. Sus ojos no se vuelven completamente redondos como los cachorros de los grandes felinos, ni se reducen a hendiduras verticales como los ojos de los gatitos de los felinos pequeños. En cambio, sus ojos permanecen en forma oblonga. Además, los leopardos nublados tienen una cola llamativa, que es la más larga en proporción a su tamaño corporal entre todos los gatos, lo que les proporciona un equilibrio excepcional al caminar por las ramas de los árboles.

Un leopardo nublado que muestra sus manchas que crean una ilusión óptica en 3D. Crédito de la imagen: Charles Barilleaυx

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